Topbanner http://www.thijsvanvalkengoed.nl

Wel medailles, nog geen WK-limiet Van Valkengoed

Auteur: Floris Brandriet
Bron: De Stentor

ZWOLLE - Het scheelde niet veel, maar Thijs van Valkengoed zwom op het NK drietiende boven de WK-limiet op de honderd meter schoolslag. Met twee gouden en twee zilveren plakken, kon hij desondanks tevreden terugkijken op het NK. Ook zus Jolijn was content, vooral vanwege de persoonlijke records.

Thijs van Valkengoed moest dit seizoen van ver komen. De Olympische Spelen van het voorbije jaar, waarvoor hij te hard had getraind, trok een flinke wissel op de zwemmer uit Lelystad. ‘Ik ben te vroeg weer begonnen, had langer rust moeten nemen.’ Vanaf februari dook hij weer op volle kracht het water in. ‘Gezien die geschiedenis ben ik tevreden met de prestaties van dit NK. Ik ben op vier afstanden gestart en heb op alle nummers goed gepresteerd. Bovendien merkte ik dat het elke dag beter ging.’ Leuk detail was dat Van Valkengoed op zowel de honderd als de tweehonderd meter schoolslag voor de vierde keer op rij tot nationaal kampioen werd gekroond. ‘Dat is toch leuk.’

De limiet voor het WK werd dan wel niet gehaald, de tijden waren wel voldoende om in juni een herkansing te krijgen tijdens de Mare Nostrum Tour. ‘Dat zijn wedstrijden in onder meer Rome, Barcelona en Monaco’, legt Van Valkengoed uit. Komend weekeinde moet hij in Tilburg vormbehoud tonen om zich te kwalificeren voor het EK korte baan. ‘Dat zou een goede prikkel zijn om daarna, als weer een zware trainingscyclus begint, naar WK-kwalificatie toe te werken.’

Van Valkengoed was de voorbije weken veel bezig met randzaken. Nadat hij met een aantal collega-zwemmers trainer Fedor Hes, die niet meer welkom was bij Topzwemmen Amsterdam (TZA), trouw zweerde en een nieuwe ploeg begon, beleefde hij onzekere tijden. Onlangs vonden ze echter een hoofd- en een kledingsponsor, waardoor het team in ieder geval tot de Spelen van 2008 verzekerd is van inkomsten.

Zus Jolijn werd in december wrang genoeg een plek aangeboden bij TZA. “Dat was wel vreemd’, beaamt Jolijn van Valkengoed. Tijdens de avondmalen zijn er de nodige gesprekken over gevoerd in huize Van Valkengoed. ‘Maar uiteindelijk willen we allebei alleen maar zwemmen en ons niet te druk maken om randzaken.’ En bijkomend voordeel is dat de twee vaak samen kunnen afreizen. Ze trainen immers in hetzelfde water.

Jolijn van Valkengoed koos er in december dan ook voor om zich weer volledig op zwemmen te storten. Op het NK heeft ze ‘veel geleerd’. Bijvoorbeeld dat ze tussen serie en finale op scherp moet blijven. ‘Op de honderd meter school zwom ik in de series goed, maar kwam ik in de finale te kort. Op het moment dat ik in het water dook, merkte ik het al. En.dat ging in het koppie zitten, iets wat in een finale natuurlijk niet kan.’

Melanie ten Brink uit ‘t Harde, ook lid van het nieuwe team van Fedor Hes, beleefde een goed NK. Zowel op de tweehonderd meter school als de tweehonderd wissel pakte ze goud. ‘Op die laatste afstand moest ik m’n titel verdedigen, dat ging dus goed. Ik zwom m’n tweede tijd ooit.’ Ander hoogtepunt was de vierhonderd meter wissel estafette. Met Chantal Groot, Marleen Veldhuis en Rieneke Schinkel zwom ze naar een Nederlands record.